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Manuel Santacruz Socas: Palenke
Por Jesús Perdomo Ramírez
 

 Conocido  popularmente  en  el  mundo  del  boxeo  por  Manuel  Santacruz  Socas “Palenke” , nació  en la ciudad de Las  Palmas en  1933.  Por  aquel  entonces  su   familia  se  había trasladado desde  el  pueblo  de  Máguez  a  Las  Palmas  de  Gran  Canaria. Casado  con  Dª Josefa  Sosa  Silva,  el  matrimonio  se  vio agraciado con  cinco  hijas. 

Desde  joven se inicia en  el  mundo del boxeo  de  la  mano  de  su  tío  Minguine;  ya practicaba este deporte cuando apenas había cumplido  los  quince  años. Comienza  a  entrenar  en  un  gimnasio. Luego   va   adquiriendo  formación,  carácter  y  afición  sobre  el  ring.  Se bate contra contrincantes oficiales,  figuras  destacadas  de  la  época: Platita,  Zurdo  Valentín,  Tom  Carby,  Zurdo  Moreno y Manolito Díaz entre  otros. Su  nombre  crecía en el  tiempo  a  medida  que  iba  aumentando  su  afición  por  el  boxeo.  

En  1955 “Palenke” es  seleccionado  para  participar  en  los  Campeonatos  Nacionales  Amateur  dentro  de  la  categoría  Peso  Mosca, representando  a  la  provincia  de  Las  Palmas,  y  consigue  el  título  para  Canarias  en  esta  Categoría. Tres  años  más  tarde  vuelve  a  representar  a  la  provincia  de  Las  Palmas,  esta  vez  como  independiente,  junto  a  su  compañero  Mosta.           

Es  evidente  que  Manuel  Santacruz  “Palenke” es  el  personaje  de  más  relieve  en  este  deporte. Su  dedicación  remota fue como  boxeador, pero  sobre  todo  destacó  como  Seleccionador  Nacional  de  Boxeo  Amateur  durante más de  25  años, representando  al  deporte nacional  e  internacional. 

Participó como  preparador oficial  del  equipo  nacional  en  los  juegos   Olímpicos:  Tokio (1964), Munich  (1972), Montreal  (1976),  Los  Ángeles  (1984),  Seúl  (1988),  y  desempeñó  labores  técnicas  en  las  Olimpiadas  de  Barcelona  92.   

En  los  Campeonatos del  Mundo  participó  en  la  Habana  (1974), Belgrado  (1978)  y  Munich  (1982),  así  como  en  las  Municipales  Militares  de  Munich  y  Trieste,  que  se  desarrollaron  en  la  década  de  los  60. 

También en los campeonatos de Europa: Berlín (1965), Madrid (1971)  Belgrado  (1973),  Katowice  (1975),  Halle  (1977),  Colonia  (1979),  Tempere  (1981),  Budapest  (1985  y  Turín  (1987).  Asistió  a  los  Juegos  del  Mediterráneo  de  Argel  (1973),  Split  (1979),  Casablanca  (1983)  y  Lakatia   (1987).  

En  Boxam y otros muchos Torneos  internacionales figuró como  responsable  de  la Selección Española.  

Según datos de su baremo profesional  “Palenke”  ha conseguido alrededor  de  trescientas  cincuenta  medallas,  en  oro, plata  y  bronce, como  seleccionador  profesional.   

Sus  méritos  han  sido  reconocidos  tanto personal  como  profesionalmente.  Fue  siempre  un  decidido  animador de la vida deportiva, como ha demostrado   a  lo  largo  de  toda  su  vida  profesional.    

 En 1990  crea  en la isla  Lanzarote  y  en  su  municipio, Haría,  la  primera  Escuela de Boxeo de Canarias,  en  colaboración con la Federación Canaria  de  Boxeo. En  la  actualidad  Palenke  sigue  activo  y  es  el  asesor  de  la  Federación. 

Desde   el  año  de  1991  ejerce  como  Concejal de  Deportes  del Excmo. del Ayuntamiento  de  Haría  en  varias  legislaturas,  en aras de lograr  lo  mejor  para  su  municipio.  Desde  su  cargo  ha  impulsado  los  campeonatos  nacionales  júnior  de  1991  y  el  Boxam  de  1999.  

Vistos los méritos e historial deportivos de Manuel Santacruz Socas  “Palenke”, por  el  Ministerio  de  Educación  y  Ciencia, le conceden su  ingreso  en  la  Real  Orden  del  Mérito  Deportivo  2006, en  la  categoría de  Medalla  de  Plata.

En  la V  edición  de  la Gala  del  Deporte  que  conmemora el  Cabildo  Insular  de  Lanzarote  en  la  modalidad de:  “Leyenda  Deportiva  2007”  se  le  otorgó  el  premio  a  Manuel  Santacruz  “Palenke”.

A  propuesta de la alcaldía del Excmo. Ayuntamiento de Haría ha sido  seleccionado  para el premio Canarias en la modalidad deportiva en los años 2006  y  2007.   

En  su  memoria  está, y nunca se olvida, su  selección  preferida: Rodríguez  Cal  (moscaligero), Vicente   Rodríguez  (mosca),  Juan  Francisco  Rodríguez  (gallo),  Antonio  Rubio  (pluma),  Miguel  Velázquez  (ligero),  Domingo  Barrera  Corpas  (superligero),  Alfonso  Fernández  (welter),  Moisés  Fajardo  (superwelter),  Víctor  Varón  (medio),  José  Gálvez  (semipesado),  Fermín  Hernández  y  Casimiro  Martínez  (pesos  pesados).  

En la actualidad reside en el pueblo pesquero de Punta Mujeres,  perteneciente al municipio de Haría.

 
 
 
 
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Autores:  Oscar Torres  y  Jesús Perdomo